W swym cotygodniowym wystąpieniu radiowo-telewizyjnym Obama uznał Al-Kaidę za odpowiedzialną za próbę zamachu podczas lotu na trasie Amsterdam-Detroit. Oznajmił też, że jego kraj jest w stanie wojny z "siatką nienawiści i przemocy na wielką skalę".

Nawiązując do zamachowca, Umara Faruka Abdulmutallaba Obama przypomniał, że przybył z Jemenu, gdzie prawdopodobnie przyłączył się do tamtejszego oddziału Al-Kaidy, a ta wyszkoliła go, dostarczyła materiałów wybuchowych a potem wysłała, by dokonał zamachu.

Według jemeńskich władz 23-letni Nigeryjczyk przebywał w Jemenie od sierpnia do początków grudnia 2009 r. We wniosku o wizę napisał, że zamierza uczyć się języka arabskiego w stołecznej Sanie. Podobne kursy pobierać miał także wcześniej.