Reprezentowany przez skamieniałość gatunek nazwano Brasilodon quadrangularis.

Reklama

Praprzodek kapibary

Zwierzę to, uznane za najstarszego znanego ssaka, było praprzodkiem współczesnych kapibar - zauważają autorzy badań na łamach wrześniowego wydania pisma "Journal of Anatomy".

Zdaniem badaczy osobnik mierzył 20 cm wysokości i ważył 15 gramów.

Reklama

Na podstawie badań skamieniałych kości, m.in. jego zębów - ustalono, że gryzoń posiadał zęby mleczne i stałe. Według paleontologów przedstawiciele Brasilodon quadrangularis żywili się owadami i niewielkich rozmiarów gadami. Żyły w niewielkich jamach. Do momentu uzyskania samodzielności towarzyszyły im również młode.

Badacze szacują, że najstarszy znany ssak prawdopodobnie utrzymywał wyższe tempo metabolizmu niż gady.

18 lat pracy

Autorzy publikacji zauważają, że prace nad ustaleniem wieku i wyglądu Brasilodon quadrangularis trwały 18 lat i ruszyły krótko po odkryciu skamieniałych kości gryzonia w skałach w stanie Rio Grande do Sul, na południowym wschodzie dzisiejszej Brazylii.

W badaniach uczestniczyli paleontolodzy m.in. z brazylijskich uniwersytetów Rio Grande do Sul i Unilasalle oraz Muzeum Historii Naturalnej w Londynie.

Autor: Marcin Zatyka