To pierwszy taki przypadek w historii brytyjskiego parlamentaryzmu, aby Izba Gmin uznała, że winni takiego przewinienia są urzędujący członkowie rządu. Za wnioskiem zagłosowało 311 posłów, przeciwko - 293.

Spór dotyczy publikacji "pełnej i ostatecznej" analizy prawnej dotyczącej proponowanej umowy ws. Brexitu, która została przygotowana przez głównego radcę prawnego rządu i prokuratora generalnego Geoffreya Coxa. W połowie listopada na wniosek opozycyjnej Partii Pracy parlament przegłosował żądanie, bez sprzeciwu rządu, aby dokument został przekazany opinii publicznej.

W poniedziałek Cox zaprezentował liczący 52-strony "komentarz" do porozumienia, odmawiając jednak publikacji całego tekstu analizy udostępnionej członkom rządu, zasłaniając się interesem państwowym i wrażliwymi informacjami.

W odpowiedzi opozycyjne ugrupowania - Partia Pracy, Szkocka Partia Narodowa, Liberalni Demokraci, Plaid Cymru i Partia Zielonych oraz wspierająca mniejszościowy rząd premier Theresy May Demokratyczna Partia Unionistów - przedłożyły wspólny wniosek, domagający się uznania tego posunięcia za obrazę woli parlamentu, a także natychmiastowej publikacji dokumentu.

Wśród możliwych kar grożących za obrazę parlamentu jest m.in. czasowe zawieszenie winnego posła.