Zdaniem Gatesa, aby prowadzić obie wojny na taką samą skalę jak dotychczas, Pentagon będzie potrzebował, oprócz przewidzianych już na ten cel 66 miliardów dolarów, dodatkowe 70 mld. Szacunki te nie uwzględniają jednak planowanej na 2009 r. amerykańskiej ofensywy w Afganistanie.

Szef Pentagonu zastrzegł, że jest to wyłącznie jego prywatna ocena kosztów obydwu operacji wojskowych. Sekretarz obrony podkreślił też, że jego opinia nie ma nic wspólnego ze stanowiskiem odchodzącej administracji prezydenta Busha, ani też nowej ekipy prezydenta-elekta Baracka Obamy. Jednak sekretarzem obrony w rządzie nowego prezydenta będzie... właśnie Gates. I to administracja Obamy złoży oficjalny wniosek o dofinansowanie budżetu Pentagonu po objęciu przez niego władzy.

Według danych Kongresowej Służby Badawczej (Congressional Research Service - CRS) od czasu zamachów na World Trade Center z 11 września 2001 r. Kongres USA przeznaczył już na wojnę z terroryzmem 864 miliardów dolarów.